• Huvud
  • >
  • Äpple
  • >
  • MacBook Pro med Touch Bar Review: en touch av framtiden

MacBook Pro med Touch Bar Review: en touch av framtiden

Anonim

MacBook Pro med Touch Bar är den första stora bärbara datorn som försöker replikera den drömmen - inte med individuellt omprogrammerbara nycklar, men med en tunn pekskärm som kan göra ännu mer. Det lägger till pekskärmsknappar och ständigt växlande digitala kontroller till den välbekanta uppsättningen fysiska nycklar, och det har potential att återskapa tangentbordet på ett sätt som vi aldrig sett tidigare.

Jag har använt den nya MacBook Pro med Touch Bar i mer än en vecka nu, och jag har blandade känslor om vad det medför till MacBook-upplevelsen. I vissa fall är Touch Bar användbarhet uppenbar och omedelbar. Men i många andra är det alltför komplicerat eller helt enkelt onödigt. Det är ett tillägg som väldigt mycket kan förbättra varje MacBook - men det kommer att ta lite tid att komma dit, om det någonsin gör det.

Först en kort sida: för två veckor sedan publicerade min kollega Vlad Savov en recension av 13-tums MacBook Pro utan en Touch Bar. Den datorn är nästan identisk med den som jag testar här, spara för några signifikanta skillnader: den här har fler portar, mer ström, ett mindre batteri, en fingeravtryckssensor och - naturligtvis - Touch Bar. Du bör läsa sin recension för en djupgående titt på den här bärbara datorns fantastiska hårdvara och löjliga hamnläge. Jag kommer att röra lite om det senare (spoiler: Jag håller med hans bedömning), men för det mesta kommer jag att fokusera på den unika Touch Bar som du verkligen är här för att läsa om.

Det här är Apples vision om en pekskärms-Mac

Touch Bar kommer på MacBook Pro med två mål i åtanke: det inte mycket höga omedelbara målet att förbättra funktionsknapparna (hur svårt kan det vara?) Och det mer intressanta målet att införa en helt ny sätt att interagerar med Mac. Apple har varit resistent mot att sätta en pekskärm på någon av sina Mac-datorer, och om jag var tvungen att gissa just nu skulle jag säga att det aldrig kommer att hända - det vill säga, bortsett från Touch Bar.

Apple säger att vi ska tänka på Touch Bar som en förlängning av tangentbordet, men i praktiken kommer den ut som något annat pekskärmsgränssnitt. Det är väldigt mycket inte en serie digitala knappar - det är en liten liten sliver av iPad, huggad och ympad på MacBook Pro, med samma potential för komplexitet.

Men låt oss börja med grunderna. Touch Bar måste ersätta de användbara funktionstangenterna - ljusstyrka upp och ner, volym upp och ner och dämpa - utan att orsaka huvudvärk, eller det är oupplöst från början. Apple gör det genom att placera dessa kontroller i en uppsättning av alltid närvarande knappar på höger sida av Touch Bar.

Mute fungerar som du förväntar dig det. Men du har inte längre enkel åtkomst till ljusstyrka och volymjusteringar. i stället måste du trycka på knappen och sedan ringa in dina ändringar på en reglage som dyker upp bredvid - inte under - ditt finger. Jag skulle bli irriterad av det, men lyckligtvis kan du flytta skjutreglaget utan att egentligen röra det, genom att hålla fingret hållet nere i baren. Det är förvånansvärt inelegant, eftersom du äntligen kontrollerar en skjutreglage som du faktiskt inte rör. Men det är effektivt, och jag blev van vid det nya kontrollsystemet inom en dag som kunde driva det med muskelminnet detsamma jag skulle ha en fysisk nyckel. Jag är inte säker på att dessa knappar är bättre än fysiska nycklar, men de är inte heller värre.

Muskelminnet sparkar in, precis som med fysiska nycklar

Du kan också anpassa Touch Bar-satsen med fyra fasta knappar genom att byta i några andra MacOS-funktioner, som Spotlight, som du föredrar snabb tillgång till. Det betyder att om du inte vill ha den Siri-knappen som Apple placerar där som standard - och det gör jag verkligen inte - du kan fortsätta och ta bort den.

Åh, och för Escape-knappen, som (nästan) alltid är närvarande på den vänstra sidan av Touch Bar: det är också bra. Du blir van vid det.

Så det tar oss till mitten av Touch Bar, vilket är där den verkliga åtgärden är: Det här är det område som morphs visar olika knappar och kontroller beroende på vilken app du har öppet.

Varje utvecklare kommer att kunna anpassa Touch Bar i sina egna appar. Framtida stöd har redan meddelats för Photoshop, Office, Pixelmator, 1Password, DaVinci Resolve, och några fler. Tyvärr finns ingen av dem tillgängliga just nu, så jag har bara kunnat testa Touch Bar inuti Apples egna appar.

Det är klart från dessa appar att Apple har en hel del idéer om hur Touch Bar kan användas, från enkla knappar till komplexa pekskärmskontroller. Några av dessa idéer fungerar, men några av dem gör det inte.

Touch Barens enklaste användningsområden är ofta det bästa

För all den komplexitet som Touch Bar kan, är dess enklaste användningsområden ofta det bästa. Mail har Arkiv och Spam-knappar som är bra för att bränna igenom alla de dåliga Kickstarter-ställen jag får. Det finns en emoji-knapp när du skriver som låter dig svepa igenom hela ikonbiblioteket (det var den favorit Touch Bar-funktionen hos alla jag visade den bärbara datorn till). Och jag älskar att ha en knapp i Foton som låter mig flippa fram och tillbaka mellan min redigerade och ursprungliga bild.

Det finns verkligen många bra saker här. Men för varje smart användning av Touch Bar finns det en annan som är för komplicerad eller helt meningslös. Ofta är de även inom samma app, alla närvarande på Touch Bar på en gång.

Ta Mail, till exempel: Jag älskar de snabbt skjutbara Arkiv- och Spam-knapparna. Men av någon anledning används den största knappen på Touch Bar

.

mapphantering !? Det är ett förbryllande beslut; och medan du kan redigera Touch Bar-layouten i Mail, kan du inte göra det med varje app.

Varför finns det menyer på mitt tangentbord?

Ordet förslag som dyker upp medan du skriver är en annan konstig inkludering. Det här är en funktion som gör fullständig mening på mobilen, där maskinskrivning är svår och långsam. Men på skrivbordet skriver jag snabbt nog att dessa förslag inte visas förrän jag redan har skrivit ett ord. Och ändå tittar jag inte på tangentbordet när jag skriver - jag tittar upp på skärmen, som (helst) vi är alla lärda att. Jag inser att det inte är fallet för alla, men det verkar som om det finns få exempel när du tar bort fingrarna från bokstavstangenterna så att du kan trycka på ett ord du redan har halvtypade skulle vara mycket snabbare.

Det är enklare problem. Touch Bar blir sämre när Apple försöker göra för mycket med det. I Sidor visar till exempel knapp på åtminstone fem typer av knappar: en som glider ut med ett tangentbord, en som dyker upp nya formateringsalternativ, två som går ner i rullbara menyer, en som borrar ner i en statisk meny, och flera fler som bara växlar.

Komplicerade Touch Bar alternativ slutade sakta ner mig

Skillnaden mellan en menyöppning vänster eller höger eller upp eller ner kan verka liten, men effekten är väldigt desorienterande. Det fanns gånger jag kände mig vilse i Touch Bar, kunde inte återvända till den skärm som jag ville ha. Dessa stunder varade inte länge - men vilken tid som jag fastnar i en meny på mitt tangentbord är för lång.

Detta är ett återkommande problem i Apples appar. Touch Bar används ofta som en meny, snarare än en snabb uppsättning kontroller. Att ha de menyalternativ som exponeras så tydligt kan vara till hjälp ibland - jag är dålig att hitta formulär i Apples nummer, och Touch Bar gör dem lättillgängliga - men mestadels är det inte. Dessa appar behöver inte fler menyer; de behöver bättre sammanhang för människor som bara börjar i dem, och ett effektiviserat sätt för erfarna användare att få saker gjorda.

Den goda nyheten är att Touch Bar-gränssnittet är all programvara. Det kan uppdateras och förädlas och förbättras. Jag misstänker att det tar lite tid innan Apple och utvecklare från tredje part hittar den bästa användningen för alla sina specifika appar, men jag hoppas att de snabbt lär sig att det finns en bra linje mellan att presentera användbara alternativ och överväldiga sina användare.

"Jag kände mig som ett barn att lära sig hur man skriver igen."

Apple och utvecklare måste också bestämma vem Touch Bar är för: proffs eller amatörer. Många av oss är redan bekanta med tangentbordsgenvägar i de appar som vi använder, och hittills har jag funnit att tvingar mig att använda Touch Bar tenderar att sakta ner mig. Det var också sant för Verge-regissören och redaktören Miriam Nielsen, som har testat den nya 15-tums MacBook Pro.

"Under redigering i Final Cut använde jag Touch Bar exakt noll gånger", säger Nielsen. "När jag försökte avsiktligt använda Touch Bar kände jag mig som ett barn att lära sig hur man skriver igen. Jag var tvungen att fortsätta titta ner i fältet istället för att titta på bilderna som jag faktiskt försökte redigera. Det kunde bli bättre med tiden, men det verkar hårdare eftersom det inte finns några faktiska nycklar för mina fingrar att hitta om jag bara redigerade och inte tittade på mina händer. "

Människor som lär sig på Touch Bar från början kan ha en skillnadserfarenhet. Men Nielsen påpekade att det kan vara ett annat problem: att lära på Touch Bar betyder att du inte kan fungera lika effektivt på någon annan dator, eftersom det inte kommer att ha samma kontroller och gränssnitt som du brukar. Det är en konstig form av låsning av ekosystem. Och även inom Apples eget ekosystem är det begränsande med tanke på att Apple inte erbjuder ett tangentbord för Touch Bar för sina stationära Mac-datorer. Kanske blir det allt mer meningsfullt när produkter introduceras med tiden, men för nu är det en helt ny färdighet som du måste utveckla för en enda enhet.

Jag tror att Touch Bar verkligen kan hjälpa människor, när många av dessa tidiga problem har slätts ut. Men jag tror inte att det kommer att revolutionera Mac, och jag misstänker att framtiden ser mycket ut som en tråkig men användbar rad virtuella knappar än en remsa av fina DJ-kontroller.

Jag har också några enastående reservationer om Touch Bar som jag inte kan testa, särskilt kring åldrande.

Jag har redan upplevt hang-ups och glitches (hang-ups sällan, glitches ganska ofta i Safari) med Touch Bar. Jag oroar mig för att det kommer att växa långsamt och inte svara över tiden, eftersom MacBook Pro, som alla datorer, oundvikligen mattas med åldern. Jag har inget emot digital ljusstyrka och volymknappar nu, men om jag på tre år inte kan stänga av den auto-spelande videoannonsen som precis börjat blar in i mina hörlurar, eftersom knappen har blivit långsam att svara, ska jag bli frustrerad. Självfallet finns det inget enkelt svar på denna fråga - jag frågade Apple; det nekade att kommentera - men det är något att komma ihåg om du funderar på att köpa generering en av en experimentell produkt och planera att hänga på den under flera år framöver.

Okej, så det är Touch Bar, men det finns fortfarande en hel dator att prata om. Två datorer, faktiskt, eftersom MacBook Pro kommer i en 13-tums version, som börjar på $ 1, 799, och en 15-tums version, som börjar på $ 2, 399. Jag testade 13-tums modellen medan Nielsen provade 15-tums.

Som jag sa tidigare borde du läsa vår recension av MacBook Pro utan en Touch Bar för en djupgående titt på laptop-byggnaden, men jag ger en snabb överblick över mina egna tankar och dyker sedan in i några av skillnaderna.

Oroa dig inte: tangentbordet ser hemskt ut, men det känns bra

Båda bärbara datorerna är imponerande små jämfört med sina föregångare; Den 13-tums jämna storleken upp till MacBook Air, med samma vikt men mycket mindre bildskärmar och övergripande fotavtryck på ditt varv eller skrivbord. De nya proffsen känner sig fantastiska, ser skarpa ut och har stora högtalare. Bildskärmen är också ett steg upp från den gamla Pro-skärmen; det är mycket ljusare och märkbart mer levande.

Jag vet att många människor är oroade över hur grunda nycklarna på tangentbordet är - jag var också; Jag är ganska kräsen om tangentbord - men det här tangentbordet är inte ett problem alls. Jag menar inte ens det i en "det är en acceptabel kompromiss för storleken" slags sätt; detta är helt enkelt ett bra tangentbord med fina, klickiga knappar. Jag behövde inte anpassa mig till det alls och i de ögonblick som jag har gått tillbaka för att skriva på min gamla Pro, har jag funnit att jag saknar den nya. (Klaviaturet förbättras också mycket från den liknande som introducerades på Macintosh 12-tums förra året.)

Bortsett från Touch Bar, finns det fyra andra skillnader i denna modell av MacBook Pro. Kanske är den mest intressanta av dessa fyra Touch ID, fingeravtryckssensorn vilar ovanför Delete-tangenten.

Det är ett bra komplement till Mac, och det är definitivt snabbare än att skriva in ett lösenord eller vänta på att Apple Watch ska para. Det fungerar bra, men jag är ständigt förvirrad över hur macOS bestämmer sig för att använda den. Det verkade finnas en 50-50 delning mellan gånger, jag uppmanas att ange mitt lösenord för att logga in, installera en app, eller ändra en inställning och gånger jag kan göra allt detta via Touch ID. Kanske finns det någon slags tidsgräns, men det är inte klart. systemet berättar sällan dig. Likaså verkade möjligheten att byta användarkonton vid beröring av Touch ID fungera endast på "ibland" -basis.

Så här är den del där vi pratar om hamnar. Den billigare MacBook Pro (som inte är särskilt billigt på $ 1, 499) har bara två USB Type-C-portar, men den här modellen har fyra av dem. Om du inte är bekant med USB-C, skulle det bero på att standarden är väldigt ny: det är nästan säkert att du behöver adaptrar och nya kablar för att kunna plugga allt du redan äger i dem. Din flash-enhet? Behöver en ny. Din externa hårddisk? Olika kabel. Få bilder från ett SD-kort? Bättre köpa en adapter. Även din iPhone behöver en ny kabel eller adapter.

USB-C är framtiden, men MacBook Pro är i nuet

Om jag är generös, skulle jag säga att med fyra portar som gör någonting, gör den här bärbara datorns tillbehörssituation ganska flexibel, eftersom du samtidigt kan ladda datorn och ansluta en serie displayer, enheter, läsare och så vidare för att passa dina specifika behov Med ett USB-C-nav som integrerar alla förlorade portar kan du komma undan utan för mycket extra för att luta sig runt.

Men sanningen är att inte tillräckligt med dessa nav och kablar finns där ute i regelbunden användning än, så de här hamnarna hamnar oftast på ett problem. Den första dagen jag testade den här datorn, sprang jag mot den med ett SD-kort utsträckt i min arm upphetsad att redigera ett foto jag just tagit. Jag kände mig som en idiot. Och i slutändan drog jag bara ut min femåriga MacBook Air och redigerade bilden där. Det var lättare.

Apple har rätt att driva mot en framtid med USB-C. Men det är fel att göra det så här. Proffs behöver portar som kan göra saker idag; och om du inte kommer att ge dem det, åtminstone ge dem en kabel eller två att arbeta med. (Apple har en försäljning på kablar just nu, men den varar bara i december, efter det att Apples höga marginaler återvänder.)

Bortsett från Touch Bar och portarna är den andra stora berättelsen om den här bärbara datorn sin prestanda. Under de senaste två veckorna har Apples pro-användare varit extremt stämma om sina problem med den här datorns specifikationer: dess senast genererade processorer, brist på grafikkraft och maximalt 16 GB RAM. Dessa klagomål är mer giltiga för den 13-tums modellen än den 15-tums, som har en diskret GPU från AMD, men fotografer, videoredigerare och webbutvecklare lika förväntade sig allt mer från uppdateringen av Apples största Pro-dator.

De 15-tumsna fungerade bättre och kunde redigera små 4K-videor utan problem

I den dagliga användningen är 13-tums Pro snygg och utan hicka. Det fungerar också bra i några mer utmanande uppgifter, som att redigera 1080p-video i Adobe Premiere. Men kasta 4K-video i samma program, och resultaten blir oanvändbara. Den 13-tums MacBook Pro kan hantera små 4K-filer smidigt i Final Cut Pro, men det är inte den app som de flesta redaktörer använder. Det är ingen vinst där det räknas.

Prestanda var bättre på 15-tums. Nielsen såg det som ett steg upp från äldre 15-tums proffs, som kunde hantera mindre 4K-projekt i Premiere och Final Cut utan problem. Men på en större projektfil, som den som gjordes för syv och en halv minut "Hur man tillverkar rädsla" -video som hon redigerade förra månaden, "börjar datorn halka ganska seriöst", sa hon. Prestanda var bättre än 2014 Pro hon har hemma, men inte i nivå med 2013 iMac som hon använder på jobbet.

I slutändan sa Nielsen: "Jag vet inte om den något mindre mängden fördröjning i Premiärfilen gör att jag bara spenderade 20 minuter på att rooting runt för en kabel som jag aldrig använder för att få min Thunderbolt-hårddisk till arbete."

Det visar sig dock att det större problemet med dessa maskiner inte är prestanda, men batterilivslängden. Apple lovar 10 timmar, men våra tester gick långt ifrån.

Batterilivslängden var ungefär fem och en halv timme medan jag använde 13-tums enheten för att göra mitt arbete, som består av att hålla öppen Slack, Safari, Mail, TweetBot och TextEdit, titta på enstaka YouTube-video och öppna olika Apple-appar här och där för testning. Det är sämre än den nya Surface Book, som har mellan sex och åtta timmars batterilivslängd i användningen, och det är betydligt sämre än förra årets MacBook Pro, som vår granskare fick cirka 10 timmar av en avgift.

Batterilivslängden var längre på 15-tums modellen

Det hela sagt, det finns vissa inkonsekvenser kring batterilivslängden här, så jag är inte helt säker på hur jag ska förklara. Verges batteritest, som sätter skärmens ljusstyrka på 65 procent och cyklar genom en rad populära webbplatser, klockade en mycket högre siffra: 10 och en halv timme, vilket ligger precis över vad Apples webbtest hävdar. Det är dock värt att notera att Touch Bar stängs av när tangentbordet inte är aktivt, så att den andra skärmen inte hade någon inverkan på batterilivslängden under rundownen.

Jag vet dock inte vad som står för den dramatiska skillnaden. Apple var så säker på att min fem-eller-så-batterilivslängd var fel att det skickade mig en andra 13-tums MacBook Pro-enhet för att testa. Men jag fick mycket liknande siffror på det - närmare sex timmar i genomsnitt - och det var medan du använde färre appar. Andra granskare jag har pratat med berätta för mig att de har sett högre siffror, runt 7, 5 till 8, 5 timmar, men jag har bara en gång knäckt sju timmarsmärket. Kanske är min "typiska användning" mer krävande än andra, men jag tvivlar på det. Jag tror att batteritiden på den här bärbara datorn är bara låg.

Som med prestanda gjorde den 15-tums modellen bättre på batteriet. Nielsen fick 6 till 7 timmar under sin typiska användning av datorn (som hon kvalificerade, inkluderade att titta på många videofilmer med hög ljusstyrka), medan den bärbara datorn sänktes till cirka fem timmars batteri när hon redigerade video. Dessa nummer är "i princip samma" som vad hon får på sin äldre Pro; de är inte fantastiska nummer, sade hon, men de är inte heller dåliga.

Fördelarna är väl medvetna om att batterilivslängden försvinner snabbt när du använder professionella appar, men en dator ska fortfarande ha en stark baslinje för batteriprestanda. Den 15-tums modellen verkar hålla sig bra - men det faller fortfarande bort från Apples uppskattningar - men den 13-tums mycket gör det inte. En anledning till att detta kan hända: Apple har meningsfullt minskat batterikapaciteten från förra årets modeller, vilket sänker 13-tums kapaciteten med en tredjedel och 15-tums kapaciteten med kvart. Det finns många faktorer som spelar in när det gäller batteritid, men minskad batteristorlek kan vara hela historien här.

Jag kan komma att höra ganska kritisk till den nya MacBook Pro, men sanningen är att jag verkligen gillar det. Hårdvaran är otroligt, macOS är en glädje att använda, och jag vill inte ge upp den här skärmen och tangentbordet. Det är en fantastisk bärbar dator som bygger ensamt.

Men överallt ser jag ut, det känns som att denna inkarnation av MacBook Pro skjuter för en framtid, det kan inte riktigt nå. En där det kan vara imponerande tunn och kraftfull nog för proffsen. Där det kan vara superljus och ha hela batterilivslängden. Där dess portar och tangentbordet morph och anpassar sig perfekt till varje användares behov.

Jag har ingen tvekan om att tekniken Apple har väntat inom några år kommer att komma fram och den här visionen, eller något närmare det, kommer att vara komplett. Apple släppte just denna maskin för tidigt, eller var för aggressiv i de beslut som den fattat.

Den framtiden är nästan säkert där ute. Men det är inte i den här maskinen. Inte än.

Fotografi av James Bareham.
Video av Max Jeffrey.
Ytterligare test av Miriam Nielsen.
Redigerad av Vlad Savov, Dan Seifert och Dieter Bohn.
Filmat på plats vid Anomaly .

Korrigering 15 november: Touch Bar layout kan redigeras i Mail; denna artikel sa ursprungligen att det inte kunde.

Tidigare Artikel «
Nästa Artikel