• Huvud
  • >
  • Tldr
  • >
  • Minns den förlorade konsten i grafikkortslådan

Minns den förlorade konsten i grafikkortslådan

Anonim

Moderna spelkomponenter och komponenter ser ut som sportbilar konstruerade av brutalistiska tonåringar. Tillverkare formar dem med skarpa kanter, blått ljus och röda racingband för att göra dem snabbare. Resultaten är enorma, häckande byggnader som ligger i hörnet av sovrum, ser ut som obelisken från 2001 om den designades av en Stanley Kubrick som vuxit upp med att titta på Snabb & Furious filmer och chugging energidrycker.

Men jämfört med estetiken i PC-spelets förflutna är dessa nya skapelser positivt subtila. I det inte så avlägsna förflutet, när datorer var beige och bildskärmar var tjocka, hade PC-spelare att göra med en annan typ av design - det för grafikkortslådan. I ungefär 10 år, från slutet av 90-talet till 2010, var konsten på rutorna med PC-grafikkort tillförlitligt konstigt - och ingen vet verkligen varför.


Idag är grafikkortskonst vanligtvis tråkig

Bilderna på framsidan av dessa lådor var uppenbarligen avsedda att sälja kortet inuti, för att visa hur mycket bättre din rigg skulle köra om du pluggar jumble chips och kisel i datorns PCI (eller AGP) -plats. Men av någon okänd anledning blev dessa kartongdukar hemma hos några av de konstigaste konsten som någonsin kommer från mänskliga fingrar. Komponenter annonseras med uttråkade trollkarlar, flytande huvuden och silver surfare. Amfibier med storhetskanaler uppträdde oförklarligt på kartonglådorna på ett sätt som säljare av processorer, eller RAM, eller hårddiskar - andra viktiga bitar av en egenbyggd dator - aldrig använts.

Trenden har i stort sett avlidit nu, eftersom de mindre tillverkarna som kunde licensiera tekniken från Nvidia eller AMD antingen har gått under eller flyttats till nya områden. De grafikkortstillverkare som finns kvar är i allmänhet mer subtila i förpackningen - synd, för att vi vanligtvis saknar konst på så sätt:

Samla ihop alla rutor från de senaste 25 åren av grafikkortsteknik, och Palit's Radeon X700 är medelvärdet, medianen och läget. Det har allt du kan förvänta dig om du gick in i en hårdvaruaffär mellan 1999 och 2010, med en lite uttråkad kvinna, onödigt skimpig rustning, en abstrakt swirly bakgrund, för många märken, oförståliga numeriska beteckningar och texturer som är paradoxalt mycket värre än vad du skulle kunna uppnå på din faktiska dator med kortet inuti lådan.

Om den uttråkade datorkvinnan var arketypen för grafikkortslådor, gick de fina monster i en nära sekund. Är XFXs omslagsstjärna en hund? En tiger i brottning smink? He-Man's Battle Cat, efter att han förlorat sitt jobb på tecknet och var tvungen att ta jobb varhelst han kunde hitta den? Det spelar ingen roll - med sin omsorgsfullt modellerade drool, vinylmanchetter och lappskinn, Toothy är den underliga CatDog den typ av maskot som vi bara inte ser längre. XFX är fortfarande en av de större spelkomponentspecialisterna, men dess nyaste grafikkort är förpackade i tråkiga gunmetalgråa eller diskreta svarta lådor.

Bild: IXBT Labs

Nvidias GeForce 3 Ti500, en lite snabbare revision av standard GeForce 3-kort, släpptes 2001 - samma år som det expansiva gudspelet Black & White, genren omdefinierade Grand Theft Auto III och den grusiga noirskytten Max Payne slog affärshyllor . Medan Gigabyte-kortet själv kunde klara varje av dessa spel vid höga inställningar såg krigare som prydde sin lådan ut som om han ritades på en vetenskaplig räknare, av en konstnär som bara någonsin hade hört konceptet videospel förklaras i en bar vid 2 AM.

Videospelguider utnyttjar själva elementets krafter för att vrida verklighetens tyg, rota hål i tid och rum, dra eld och blixt från himlen för att kasta på sina fiender. Leadteks trollkarl är arg på några barn som inte kommer sluta spela på sin gräsmatta. "Kom igen killar, " verkar han ropa. "Snälla, du kommer att förstöra mitt gräs. Sätt ner det där phylactery!", Du bröt det. "

Bild: hexus.net

Det kanske inte är lika oförklarligt som några av sina kamrater, men PNYs 6600 GT är passande, en perfekt storm i en grafikkortlåda. Det är en uttråkad kvinna, tribal tatueringar, väldigt få kläder, en serie böjda nummer och en swirly bakgrund. Företaget - som fortfarande gör grafikkort - får också extra stilpoäng för att inkludera ängelvingarna och huvudbonaden, tillägg som främst syftar till att markera hur illa 3D-konstnären var på att dra fjädrar.

"Jag sa att jag skulle dyka upp på den här grafikkortlådan, men jag kan inte komma ihåg om jag låste ytterdörren. Jag är ganska säker på att jag gjorde det. Jag menar att jag kommer ihåg att ta upp min nyckel ... Vad är det ? Dra några goo från det konstiga spinnande äpplet som hänger här i rymden utan anledning? Ja, okej, sätt på. Jag sa att jag hängde! Jag låser alltid dörren. Nej, jag är inte distraherad, jag är bara ..."

"Nej, ta bilden nu, det är bra. Jag svär att jag låste den ..."

Bild: IXBT Labs

Kingston, Jamaica, 2001. En ung Usain Bolt går in i sin lokala datorhårdvara emporium. Redan en begåvad ung idrottsman, en 15-årig Bolt letar efter två saker: ett varumärkesfirande att använda när han vinner en tävling och ett nytt grafikkort. Han hittar dem både i ProLinks PixelView GeForce 3 Ti200. Medan Bolt skulle fortsätta att dominera olympisk spridning, krossa världsrekord och uppnå global berömmelse skulle ProLink utjämna sin grafikkortslicensoperation. År 2015 säljer det 3D-skrivare, lampor och tabletter. Kom ihåg det istället för sin konstiga silvergriddle man.

Så många frågor. Hur mår du andas, halvbrott cyborg man? Behöver du andas? Vad gör du än, bobbing hotande några hundra meter från Shitty Texture Island? Är den vaggan bara flytande bredvid dig? Flyter stenar i din värld? Vad hände med pannan för att riva det så öppet? Har du ens en kropp, eller är du bara ett huvud, dömd att vandra oceanen i Jimi Hendrix-världen med små propellrar som driver dig runt? Och - viktigast av allt - hur skulle någon någonsin se den här rutan på hyllan och säga "ah ja det är vad jag vill att mina spel ska se ut!"

Bild: fcenter.ru

Frogmech. Frogmech. Det är en groda i en mech-kostym. Nej, jag tror inte du förstår. Ta en stund och dricka den. Det är en groda, ja? Men grodan är i en mjukdräkt. "Kanske, " kanske du frågar, "kanske är det ett videospel med en groda i en mech-kostym, att denna groda - som är i en mech-kostym - refererar?" Jag ska stoppa dig nu. Det finns inget videospel med en groda i en mech-kostym. Det betyder att någon gång i Palit kallade någon annan i Palits konstavdelning och sa att "du vet, jag tror verkligen att vi måste lägga en groda på vår nästa grafikkortlåda. Men inte bara någon vanlig groda! groda i en mech-kostym? Jag tycker att det blir en bra idé. " Och den andra personen sa "Ja, jag tycker det är en bra idé att lägga en groda i en mech-kostym på omslaget. Jag ska designa det för dig just nu."

Jag vill skaka händerna på båda dessa människor.

Ett tappert försök på kompositionen med standard grafikkortslåda här, men den nudefinerade Soltek stod inte rätt på landningen. Omslagsstjärnan är mer skrämmande än uttråkad, och kombinerar Klingons pannhängar med djupa hudspår, blåsducklips och vad som verkar vara ett Bluetooth-headset som är designat av ett nu-metalband. Häftet av hennes svärd verkar vara frikopplat i binär kod, men så är det så.

Nu vet vi var Jared Leto fick idén för sin självmordsgrupp Joker från. Hercules 3D Prophet 9500 Pro får bonusmärken för tribaltatueringar som prydar både ansikte och lådor - bara om du inte var säker på att det släpptes i början av 2000-talet - men den verkliga stjärnan på showen är den här förfalringen. Det är den typ av uppmärksamhet på detaljer som verkligen skulle sälja en produkt. Tyvärr var Hercules aldrig särskilt bra på det.

Företaget började producera egna grafikkort, men förlorade affärer till Nvidia, ATI och 3dfx på 1990-talet. Varumärket såldes till ELSA, innan företaget gick under, och namnet skickades så småningom till det kanadensiska företaget Guillemot. 3D Prophet 9500 Pro, som byggdes på ATIs populära R300-chip 2003, var ett av de sista korten att bära Hercules-namnen. Guillemot stoppade produktionen av grafikkort år 2004. Deras skrämmande clown faces bara hemsöker våra drömmar nu.

Bild: hardware.info

Gainwards användning av den glänsande 3D-kvinnan är ett läroboksexempel på en grafikkortlåda, men den här är anmärkningsvärd för uttrycket för 3D-modellen: på något sätt både smärtad och hemsökt. Kanske är hennes ansikte så, för hon har blivit tillsagd att hon visas tillsammans med orden "gyllene prov", en kombination som låter som den typ av saker som dina nya arbetsgivare kommer att be dig att bevisa att du inte tar några olagliga droger. Gainward använder fortfarande taggen för att beteckna kort som har överklockats och testats av företaget själv innan detaljhandeln.

De första 3dfx Voodoo-korten, som släpptes i slutet av 1990-talet, blev välsignade med överraskande smakfull boxkonst. Men eftersom 3dfx vinster blev ätit bort med bättre Radeon- och GeForce-kort från sina konkurrenter bestämde företaget sig om det inte kunde slå dem, gå med i dem och bestämde sig för att annonsera sin Voodoo 5 med peeling, ett ansikte av en man villigt stående mitt i ett husbrand. Hans hud är rå, hans näsa är förvrängd och hans ögon skriker "hjälp mig". Taktiken fungerade inte - 3dfx gick i konkurs kort efter kortets utgåva.

Bild: Tech Labs

Återkomsten av Frogmech innebär att Palit design Frogmech inte bara gjorde det, men att någon i företaget trodde så mycket i sin mekaniserade groda skapelse att de ringde till att stämpla den på en rad Palit-produkter. Notera den här gången att Frogmech är arg . Vem skadade dig, Frogmech? Jag älskar dig, Frogmech.

Kommer vi någonsin att se liknande som Frogmech igen? Det är svårt att säga. Många av de mindre tillverkare som ansvarar för några av de vildaste konsten har gått i konkurs. Andra har stannat i affärer men tappade de besvärliga orkerna, robothuvudet och krigarekvinnorna och justerade deras estetik till en ny ras av gamer som förväntar sig stora svarta lådor och industriell design. Kanske, som spelare nu köper sina komponenter på internet, behöver fysiska lådor inte vara så iögonfallande. Eller kanske, som kubism, art deco och rococo, är de största konstnärliga rörelserna avsedda att explodera i en kreativ bristning och sedan brinna ut snabbt och lämna världen med sanning, skönhet och groddar.

Tidigare Artikel «
Nästa Artikel