• Huvud
  • >
  • Vetenskap
  • >
  • Rymdfärjan Columbia-tragedin: ett samtal med mina föräldrar som arbetade olyckan

Rymdfärjan Columbia-tragedin: ett samtal med mina föräldrar som arbetade olyckan

Anonim

Den 1 februari 2003 bröt rymdfärjan Columbia över varandra i Texas och Louisiana när det kom tillbaka från ett 16-dagars uppdrag i rymden. Orsaken till olyckan var en skumskiva som hade fallit av Shuttle's externa bränsletank under lanseringen. Skummet slog till vänster på skytteln och orsakade allvarliga skador som i slutändan ledde till att fordonet skulle sönderfalla när det återupptog jordens atmosfär. Det var det andra stora misslyckandet för rymdfärjeprogrammet och alla sju besättningsmedlemmarna ombord drog.

De var två av de första människorna som visste att något hade gått fel med skytteln

Det var ett tragiskt ögonblick för NASA, men det var också en tragisk tid för min familj. Mina föräldrar är pensionerade NASA-ingenjörer som tillbringade större delen av sin karriär på rymdfärjeprogrammet. De båda arbetade uppdraget, känd som STS-107, dagen för Columbia: s planerade landning, och de var två av de första personerna som visste att något hade gått fel med pendeln. Så snart som det fanns ett tecken på misslyckande, arbetade båda med att ta reda på orsaken till olyckan. Undersökningen skulle hålla dem på jobbet under många månader i flera månader.

Så för första halvåret 2003 såg jag inte mina föräldrar så mycket. Jag var en färskman i gymnasiet och ett enda barn, så jag spenderade mycket tid hemma ensam som mina föräldrar uttömde sig på jobbet. Vid den tiden tyckte jag inte riktigt det konstigt, men min mamma berättade senare för mig att hon kände sig skyldig för att vara borta så länge. Ärligt talat, min tonåring själv hade börjat begära självständighet, så jag var glad att hålla ner fortet. Den del jag inte tyckte var att se mina föräldrar i så mycket smärta.

Även om Columbia-katastrofen är en viktig del av min familjs historia, började jag inte förstå eller uppskatta ingenjörsingenjörerna tills jag växte upp. Inte heller förstod jag verkligen hur instrumentella mina föräldrar var i undersökningen. Mamma hjälpte till att skapa tidslinjen för händelserna för olyckan - ett nyckelverktyg som fungerade som huvudpunkten för alla utredare som gick framåt. Pappa arbetade på laget som kom upp med det troliga missfallet. Så de är de som i slutändan bestämde sig för att skummet skulle skyllas. De utgjorde till och med den exakta platsen på vingen som skummet sannolikt drabbade.

Nu, 14 år senare, bad jag mina föräldrar att prata med mig om deras erfarenhet. För dem är det fortfarande känslomässigt att berätta allt, och min mamma har fortfarande vissa ånger. NASA undersökte skummet innan Columbia återvände till jorden, och hon känns som om hon kunde ha ställt flera frågor. Jag har alltid berättat för henne att hon inte borde känna det här sättet, men hon säger att alla hon jobbade med fortfarande har viss ånger. Men hon talar också om hur stolt hon är av de förändringar som NASA gjorde efter olyckan och hävdade att de blev ett ännu starkare lag.

Mina föräldrar kan vara pensionerade nu, men de är fortfarande extremt flytande i ingenjörs-tal, vilket innebär att de använder mycket akronymer. Jag har listat några nyckeltermer som de använder i hela podcasten för att använda som en guide.

RCC: Förstärkt kol-kol. Det är ett super starkt kompositmaterial som utgör framkanten av Shuttle-vingarna. När NASA såg att en bit skum hade slagit vänster vinge under lanseringen, var ingenjörerna mer oroade över eventuella skador som gjorts på vingens kakel. De var mindre oroade över RCC, eftersom de tyckte att det var tillräckligt starkt för att hantera ett slag. NASA fann senare att skummet verkligen hade slagit ett hål i RCC, vilket till sist ledde till olyckan.

Extern tank. Detta var den stora orange tanken fäst vid rymdfärjan på lanseringen under lanseringen. Det höll flytande väte och flytande syre drivmedel som behövs för start. Den yttre tanken isolerades med skum för att förhindra överhettning. Det är det här skummet som bröt av och slog till vänster på skytteln.

SRB: Solid raketbooster. När rymdfärjan lanserades hade den hjälp av två vita solida raketboosters. SRB: erna fästes på vardera sidan av den yttre tanken och gav extra drivkraft för att få Shuttle till omlopp. Två flygningar före Columbia: s sista uppdrag bröt ett skum av den yttre tanken och drog botten på en av SRB: n som liknade vad som hände på STS-107.

MER: Mission e värdering r oom. Det här är det rum som mina föräldrar stod i när olyckan inträffade. Det är där ingenjörer som var experter på vissa hårdvaror skulle stanna under lansering och landning för att ge någon hjälp till dem i Mission Control. Speciellt mamma och pappa övervakade vingens hydraulik, VVS genom rymdfärjan som hjälper till att styra vissa system. Strax före olyckan började hydraulikssensorerna på vänster sida av bilen misslyckas, vilket omedelbart sa till mina föräldrar att något skulle gå fel.

Orbiter. Ett annat namn för rymdfärjan.

Tidigare Artikel «
Nästa Artikel