• Huvud
  • >
  • Underhållning
  • >
  • Special Vampires Unit: Guillermo del Toros "The Strain" är "CSI" med undead

Special Vampires Unit: Guillermo del Toros "The Strain" är "CSI" med undead

Anonim

Det är taget nästan ett decennium, men Guillermo del Toro har äntligen sin chans att ringa en mulligan på den civiliserade millenniala vampyren. I den produktiva monsterproducentens första tv-show, The Strain, ser inte vampyrer ut som popstjärnor och sluter blod från champagneflöjter. De rippar halsen ut, och förmodligen din hunds hals också. De utsöndrar konstiga oser och odlar reptiliska kroppsdelar. Det känns som en lång återgivning till de flesta varje vampyr att visas på skärmen, från Bill Compton till Edward Cullen till Dracula själv. Föreställningen, som flyger på söndag, är ett hyperpulpigt försök att slå samman brottsdrama och kroppsskräck - ibland för pulpy, om du har en låg tolerans för saker som bokstavlig vampyr-zombie-nazister.

Strains debut är kulminationen av en lång insats för den famously kompromisslösa regissören. Under 2006 ställde del Toro en omfattande översikt över showen till Fox; troligen fångad i Twilight -era vampyr galenskap, frågade nätverkspresidenten honom att producera en komedi istället. "Självfallet sa jag" Nej tack ", sade direktören Wired 2009." Och, "Kan jag få min skiss tillbaka?" "

Neka att sitta på en bra idé - särskilt om vampyrer, en av regissörens favoritvarelser - började del Toro arbeta med författaren Chuck Hogan, författare till brottsdrama där Ben Afflecks stad var baserad, prins av tjuvar . Paret spenderade två år och skiftade konturen till en serie böcker, The Strain Trilogy, som till sist valdes av det tydligt testosteroninfuserade FX-nätverket. Ingen där skulle be Tor Toro att göra vampyrer snygga. Eller uppenbarligen, se något som den aristokratiska, skarpa odöda som har blivit nippad på skådespelerskorna sedan Dracula.

Det är en ode till både monsterfilmer och polisförfaranden

Showen öppnar med ett plan mysterium landat på JFK från Berlin. Varje passagerare död räddar fyra arketypiska överlevande, inklusive en rockstjärna som kanaliserar 1990-talet Marilyn Manson. Del Toro är en berömd genreälskare - Hogan togs upp av regissören speciellt för sin brottsskrivnings expertis - och den resulterande mash-up av en show är en ode både till monsterfilmer och polisprocedurer. Från de första ögonblicken finns alla häftklamrar där: polisband, ambulansljus, regeringstjänstemän talar snabbt i låst takt när de kränker brottsplatsen. Det är lite som CSI, om du byter mobbfinansierad kasino mördare för en mystisk och fasansfull virus som invaderar New Yorkers kroppar och gör dem till blodgivande gore-maskiner. Nu om bara ragtaggruppen av CDC-anställda kan hitta ett sätt att karantän (och behead) offren innan hela staden är infekterad.

Den rättsmedicinska hjälten är i detta fall Dr Ephraim Goodweather (Corey Stoll, House of Cards ), chefen för CDC: s "kanariefag" och en prototypisk världsbesparande slags kille: hjärtat av guld, ohälsosamt balans mellan arbete och liv, emotionellt otillgänglig, kämpar för att navigera hans förhållande till sin främmande fru och unga son. Han är inte riktigt Wire 's McNulty eller True Detective 's Rust Cohle - han är i AA för en sak - men från vad vi har sett på showen är han inte den kraftvaskade kraften i naturen populär i brott drama som Law & Order, antingen. I House of Cards, Stoll fört oss det tätt såret, ständigt flummoxed Peter Russo, en karaktär ping-pongged mellan mycket olika onda krafter, och kanske en av showens mest relatable karaktärer. Tyvärr, i de första episoderna skriptet spelar Goodweather så rakt han känner sig odödlig själv.

Tyvärr är det typiskt att skriva en bra, nyanserad skådespelare till en generisk huvudroll-H-hjälte, där showen blåser det, vilket det ofta gör. Camp är en sak, men i regissörernas brådska för att fylla i sina favoritgenrer faller de ofta tillbaka på cliché. Även ett entusiastiskt och väl utformat utförande kan inte dölja att dessa är spelade ut plotelement: i de första episoderna, en blodsugande liten tjej i en röd klänning, en excentrisk ond miljardär som drar strängar från ett penthouse torn, och den ovannämnda nazistiska pricklinjen utspelar sig alla. För mig gjorde den sista det verkligen. Det är svårt att titta på en annan styv tysk grinning som en Cheshire-katt och undrar varför författarna inte kunde ha hittat en annan stenografi för ren ondska. I deras strävan att hylla deras genrer, skrev Del Toro och Hughes ett manus där du alltid vet exakt vad som kommer hända nästa.

Del Toro är mest intresserad av att visa oss hur vampyrer fungerar

Åtminstone Del Toro och Hogan tar särskilt glädje i alla de snabba avslöjandena och potentialen för kroppsskräck i hjärtat av rättsmedicinska vetenskaper; från det ögonblick som Goodweather och hans team går på planet i Hazmat passar handlar det om att producera "lik", de gelatinösa kroppsliga sekretionerna, skalpellerna och blodproverna. Blacklights spelar en särskilt framträdande och grym roll. När den ihåliga dialogen stannar och åtgärden faller på de monströsa bitarna som har gjort del Toro berömd, är det en enorm lättnad. Även om manuset inte är bra, är han fortfarande mästare i atmosfärisk gore. I vissa scener är det hans kärlek till Old World, tortyrkammarens rekvisita, i andra den galna nivån på vård som betalas till ett halvt sekundskott av en nära pulveriserad kropp. I de första episoderna känns antalet kadavrar som öppnas på ett operativbord nästan okomplicerat, som regissörerna bara visar upp. Och faktiskt är de förmodligen - monster är läskigt, men du får förnuftet att del Toro är mer intresserad av att visa oss hur vampyrerna fungerar än att inspirera ren terror.

Det känns som en mischaracterization att till och med kalla The Strain 's monster vampyrer i första hand - en scen av ett kämpande djur som är kedjat upp i ett skjul skulle vara rätt hemma 28 dagar senare och en glatt obduktion avslöjar den typ av slimiga, reptilian innards som skulle göra del Toro hjälte HR Giger stolt. I stammen är varje uppenbarelse om vampyrerna kopplad med en pseudovetenskaplig förklaring; Det är överlägset den mest uppfinningsrika saken om showen, och del Toro har marinerat på det under en längre tid. Som han berättade för Wall Street Journal nyligen har han samlat vampyrmyter sedan han var ett barn, katalogiserar olika kulturer, från den hårlösa vampyren till den med en spik under tungan. Som en obsessiv och en nörd är detta hans chans att förklara hur något av dessa egenskaper kunde existera, sci-fi-stil.

Det är därför mer än något som The Strain känns som en stel långfinger till våra mjukare, vänligare, sexigare monster, våra vampyrer i låga jeans med en magisk och oförklarlig törst för blod. I en uppsats för New York Times före The Strains debut berättade Hogan och del Toro en tro på att Dracula berömmelse i 1800-talets brittiska Storbritannien i stor utsträckning hade att göra med de tekniska sprången i den tiden - kommunikationsgränssnitt, blodtransfusioner, en koll på gamla världar och nya. "Vetenskap", skriver de, "blir den moderna övertygelsen." Stammen, för hela sitt läger och konstiga genreböjning, är också ett samtal för att börja omvända våra monster, börja med förstörelse först och ta reda på var de ska åka därifrån. Med tanke på CDC: s pågående kedja av halvhemliga blundrar är det vettigt att frukta epidemier och virala blodmaskar över de döda som stiger ur graven. Stammen är inte berättande nyskapande, men med lycka är det en stegningssten; kanske kommer nästa generations vampyrfilmer inte att hoppas på Twilight- tåget så fort. I alla fall är scenerna som saknas dialog absolut fantastiska, speciellt om du gillar exploderande hjärnor.

Tidigare Artikel «
Nästa Artikel