• Huvud
  • >
  • Gående Död
  • >
  • The Walking Dead Villain Watch säsong 8, avsnitt 5: The Big Scary U

The Walking Dead Villain Watch säsong 8, avsnitt 5: The Big Scary U

Anonim

The Walking Deadis tillbaka, och för oss här på The Vergethat är en möjlighet att undersöka hur effektiv showen kan vara att skapa en komplex skurk. Som spelat av Jeffrey Dean Morgan har stor dålig Negan alltid varit våldsam. Men tack vare hans människa-älsklingar var han envis förbunden med en tecknade bok, och blev aldrig den nyanserade karaktären, föreställningen så mycket behöver.

Varje vecka analyserar jag showen genom sin presentation av Negan: hur han agerar, hur han levererar sina skämt och hot, och viktigast av allt, hur hans karaktär utvecklas i motsats till våra förmodligen dygdiga hjältar. Vi ska titta på alla de egenskaper som en skurk ska utmärka sig på, inklusive de som vi avskyr, och koka det i en enda poäng på vad vi ringer Negan-o-meter ™. En poäng på 10 betyder att han är den bästa, mest komplexa skurk som vi någonsin har sett; En poäng på 0 betyder att han är ganska lika o Negan, han har alltid varit.

Varning: Det kommer att bli spoilers.

Den pågående säsongen av The Walking Dead har varit en övning i frustration. Halvvägs genom den första uppsättningen av episoder har dess definierande karaktäristik varit hur det helt och hållet ignoreras ett av de enda två tecken som utställningen har lovat att fokusera på. Spara i några minuter i säsongspremiären, den stora dåliga boogeyman Negan har varit helt borta från radaren, vilket gör att publiken otåligt undrar vad som hänt sedan vi senast såg honom och far Gabriel fångade i en släpvagn, omgiven av zombies. I "The Big Bad U" kommer torkan slutligen att sluta, plocka upp det osannolika parets storyline, samtidigt som man viker på manuset för att visa säsongsöppnande attack från Saviors synvinkel.

Det är en uppfriskande taktförändring, inte bara för att den skiftar fokus bort från huvudpersonerna efter tre raka episoder. Med Negans återkomst har The Walking Dead möjlighet att visa att det kan göra sin skurk mer än bara en mustasch-twirling-tecknad. Skönt, skribenterna levererar faktiskt, vilket gör för en av de bästa episoderna som utställningen har producerat på ganska lång tid.

Utvald myndighet

"The Big Bad U" öppnar bara stunder före händelserna under säsongen 8 premiären, som Negan och hans löjtnantar grillar Hilltops ledare Gregory. Återgången avslöjar att Gregory försök att få sitt samhälle att överge Rick, Maggie, och de andra var ett slags fredsoffer till Negan och Saviors - fast vi vet från tidigare episoder att ansträngningen i slutändan var meningslös. Men när Negans löjtnant Simon föreslår att om höjden inte faller i linje, kan frälsaren helt enkelt torka ut samhället, och Negan slår sin tillförlitliga fladdermöss mot ett metallbord. "Människor är grunden till det vi bygger här, " ropar han och tystnar rummet.

Det är ett ögonblick för skådespelaren Jeffrey Dean Morgan att visa upp Negans mer auktoritativa sida utan att förlita sig på en överdriven visning av våld. Negan byter typiskt växlar mellan skötrummet och skurkrollen och ger lite utrymme för nyans. Men konversationen visar exakt varför Negan är upphöjt av sitt folk: han har ett strategiskt sinne och förstår att att vinna människor över är en smartare taktik som helt enkelt eliminerar alla som inte håller med. Poängen understryks när Negan förklarar varför offentligt verkställande Rick, Maggie och Ezekiel är en kärna del av hans plan. "Vi dödar de rätta människorna på det mest felaktiga sättet, och vi får alla att titta på dem, " säger han.

Negan har tydligt en psykopatisk stroke, men han tar inte heller ut till all-out-våld vid varje tillfälle, vilket gör honom farligare än din normala auktoritära brute. Innan de kan fortsätta strategis, ringer Ricks rifles ljud ut. Från säsongspremiären vet vi att saker inte visade sig så bra.

Negan visar sin mjuka sida

Fram till nu har Negan skildrats som en envis och opågen och grundig skurk som kännetecknas av hans våld, den basebollträ han förbinder med, och det faktum att han driver en racketeoperation som en pre-apocalypse mobboss. Lite tid har spenderats på varför han agerar som han gör och vad driver honom. Vi har sett några blixtar av hans mänsklighet, precis som förra säsongen när han försökte ge viss visdom på ett mordiskt Carl. Men tittare bör inte blamas för att antagandet att Negan skulle omedelbart bash Fader Gabriels huvud när han finner sig fast i en släpvagn med prästen.

Vad vi får istället är en mycket mer fascinerande scen, en som gräver in i Negans karaktär och humaniserar honom på ett sätt som ingen tidigare scen har åstadkommit. Även om Negan omedelbart lindrar Gabriel av hans vapen, har de båda en lärorik fram och tillbaka, med Gabriel övertygad om att han måste ta Negans bekännelse. Kanske ser något strategiskt nyttjande att ha Gabriel som gisslan, och tjänar Negan till människans förtroende genom att öppna sig. Vi lär oss att Negan brukade arbeta med barn, och att Lucille faktiskt kan vara namnet på hans fru, att han förlorade för cancer. Han lät henne bli en vandrare vid de tidigaste utbrottstiderna, säger Negan, för att han inte kunde få sig att låta henne att vila sig.

Även efter att Gabriel försöker skjuta en skjutvapen på Negan, vägrar Saviors ledare fortfarande att bli våldsam och illustrerar att han är villig att gå i stor längd för att bevisa att han kan pragmatism och barmhärtighet. Negans världsutsikt och ledarskapsstil kan vara fruktansvärt, men hans förmåga att manipulera människor är oerhört effektiv, och scenen kulminerar med de två som dränerar sig i zombies och strider mot helgedomen.

Rick och Daryl tussle över taktik

Medan The Walking Dead har varit mer trubbigt med sin moralisering med Jesus och Morgan-storylinen, tar det en mer subtil närhet till den bredare splittringen mellan Daryl och Rick. De två männen har börjat ta olika vägar i de senaste episoderna, med Daryl på en nådös, icke-fängslad rampage, och Rick ringer tillbaka aggressionen. Den filosofiska skillnaden resulterar i slag när Daryl föreslår att sprängämnen används för att blåsa ett hål i helgedomen för att låta zombies avsluta jobbet med att torka ut frälsarna. Rick säger att döda oskyldiga familjer och icke-våldsamma arbetstagare är inte en del av planen och hyser Jesu uppmaning till Morgan att det som skiljer dem från det moraliskt förkastliga är en vilja att spara blodsutgjutning när de ges möjlighet.

Trots att det i stor utsträckning är obekvämt - de två männen kämpar lite innan Rick kastar sprängämnena i den flamma lastbilen, vilket gör samtalet mycket - det talar till en större splittring bland koalitionen av samhällen som kämpar Negan. Det skulle vara mycket lättare att bara utföra varje fiende och använda scorched Earth taktik för att säkerställa att de förintas för gott. Men Walking Dead har aldrig riktigt varit en historia om antihjältar. Det flörtar med synderna och moraliska nedgångarna i huvudpersonerna, men det tar alltid tillbaka dem från randen. Även om det är mer av en underströms snarare än huvudhändelsen, är showen slutligen om att hitta hopp och driva på att återfå en känsla av normalitet. För Rick skulle den ideen nu vara det som skiljer honom från Daryl, och den dynamiska kommer nästan säkert att påverka de två mänens karaktärsbågar som säsongen börjar slingra mot sin slutsats.

Betydelsen bakom Saviors

Medan Negan och Gabriel kämpar sig tillbaka till Sanctuary, argumenterar frälsarna över vem som ska skylla - och vad ska man göra om Negan är faktiskt död. Alla pekar fingrar på någon annan, med förekomsten av en förrädare som nu fullt ut erkänns av alla parter. Scenen skildrar Saviors ledarskap som ett rundabord av otillräckliga politiker, som alla har kritisk karaktärsbrist. Eugene är smart, men feg och obekväm. Dwight är ingen bullshit, men de andra ser honom som en svag ja-man. Simon dominerar och animerar - precis som Negan - men tror alltid att våld är svaret.

När de lågklassiga arbetarna stormar in och kräver en lösning på predicamentet, löser löjtnantarna från infighting och indecision. Bara när Negan dyker upp, med Gabriel i släp, lugnar hela situationen. När arbetarna böjer knäet mot Negan, tackar honom för att visa dem för att rädda dem. Far Gabriel får en förstahandsvisning på lojaliteten. Negans blandning av karisma och grymhet har instillats i sitt folk. Dumbstruck av Saviors tro på sina ledare gör det möjligt för Gabriel att fridfullt tas bort till en cell medan Negan berättar frälsarna att lita på honom.

Utvärdera Villainen:

Kraft: Vi såg Negans skrämmande fysikalitet i åtgärd i en mängd olika scenarier i detta avsnitt, från hans avväpnande av Gabriel i släpvagnen till hans imponerande zombiekampfärdigheter utanför helgedomen. I en komisk scen slår Negan primärt i ansiktet för att ha dragit en pistol på honom tidigare i episoden. Det faktum att Gabriel tar slaget, och till och med instämmer i att hjälpa Negan omedelbart därefter, är ännu en demonstration av hans förmåga att ta kontroll i nästan vilken situation som helst.

Charisma: Från det ögonblick som Negan och far Gabriels konversation vänder sig mot sina personliga liv och synder är det uppenbart att prästen är ur hans djup. Negan lyckas övertyga Gabriel att det finns mer i hans ledarstil och världssyn än vad som möter ögat. Ezekiel hade noga med Carol ett par episoder tillbaka - och han öppnar till och med om smärtsamma minnen från hans förflutna. Genomgången är Negans evervarande karisma, som gör det möjligt för honom att tjäna prästens respekt, såväl som hans hjälp att bryta igenom zombiehorden.

Ledarskap: Det kan vara lätt att skriva av Saviorens hängivenhet till Negans temperamentliga regel, men i det här avsnittet blir det klart att han faktiskt är ganska bra att lugna sitt folk som han vet bäst, och att han ensam kan lösa eventuella problem. Det låter en ny mening till Saviors namn och deras berättelse. Människor kan kämpa när de är motiverade av rädsla, men de kommer att kämpa ännu hårdare när de motiveras av sann tro och i hela episoden är det uppenbart hur fast ett grepp Negans ledarskap har gett honom på de människor som ser upp till honom.

Slutlig Takeaway: Det här var kanske den bästa samlingen av Negan scener sedan karaktärens introduktion, och för första gången denna säsong fann jag mig själv hoppfull. Det här är den typ av djupare dyk som kommer att göra Negan riktigt övertygande och efter några veckor av no-show föreslår det att The Walking Dead kan vända sin "All Out War" saga till en mer fascinerande karaktärstudie med huvudpersoner och skurkar som är värd att bry sig handla om.

Negan-o-meter ™: 7 av 10

Flytta nålen:

Om det var ett ögonblick har fans väntat på den här säsongen, var kvällens episod det. The Walking Dead tog Negan tillbaka och satte honom i en strålkastare som han faktiskt tjänat för en gång. Inte bara såg vi många olika sidor till honom, men vi fick vår första bit av backstory, något karaktären har desperat behövt sedan introduktionen för ungefär 18 månader sedan.

Förflyttning framåt bör receptet för att hålla showen synlig vara enkelt: ha fler episoder som "The Big Scary U" som faktiskt visar Negan som en skurk som är värt det oändliga tryck-och-dra. Om showen verkligen vill bli ambitiös, kan det till och med erbjuda en flashback-scen som visar Negan pre-apocalypse, något som skulle gå långt mot att avrunda hans karaktär. Åtgärder som en hjälte som Rick Grimes är bara lika bra som skurken han går emot, och showen måste hålla Negan i mixen varje episod för att hålla den väsentliga spänningen vid liv. Något mindre kommer helt enkelt att undergräva hela säsongen, oavsett om det är den ballyhooed konflikten i sin kärna eller de bredare teman om de dåliga saker som bra människor kommer att göra i överlevnadens namn.

Tidigare Artikel «
Nästa Artikel