• Huvud
  • >
  • Autonoma Bilar
  • >
  • Waymo är först att sätta helt självkörande bilar på amerikanska vägar utan en säkerhetsförare

Waymo är först att sätta helt självkörande bilar på amerikanska vägar utan en säkerhetsförare

Anonim

Waymo, den autonoma fordonsdivisionen i alfabetet, Googles moderbolag, har nyligen uppnått en viktig milstolpe: sedan mitten av oktober har företaget drivit sina autonoma minibussar på allmänna vägar i Arizona utan en säkerhetsförare - eller någon som helst som helst - bakom hjul. Och mycket snart börjar företaget planera att bjuda in vanliga människor för åkattraktioner i dessa helt självkörande fordon.

Nyheten om att Waymos fordon har varit på allmänna vägar utan någon människa i förarsätet meddelades idag av företagets vd John Krafcik vid en teknisk konferens i Lissabon. Meddelandet kommer på klackarna av Waymos beslut att bjuda in en grupp reportrar att besöka slottet, en 91 hektar stor anläggning i Kaliforniens Central Valley som den har använt som en kurs för sina självkörande fordon. Vid den tiden nekade Krafcik att ge en exakt tidtabell när det skulle börja testa helt självkörande fordon på allmänna vägar. Lite visste vi då då de redan gjorde det.

"Helt självkörande bilar är här."

"Helt självkörande bilar är här", säger Krafcik, enligt en kopia av sitt tal från Waymo.

Det finns naturligtvis några försiktighetsåtgärder. En Waymo-anställd kommer att stanna kvar i fordonet för nu. Men istället för att vara i framsätet, kommer den anställde troligen att sitta bakförarsätet. (Waymo säger att det inte alltid kommer att vara fallet.) Bilarna kommer inte att ha fri rörelse över Arizona vägar. De kommer att vara geofenced inom ett 100 kvadratkilometer område av staden Chandler, en förort till Phoenix - men Waymo säger att den planerar att expandera till områden utanför det där bilarna samlar in mer data och utför fler resor. Och bilarna kommer inte att vara tillgängliga för alla som vill åka. Medlemmarna av Waymos Early Rider-program, som har varit i drift i Chandler sedan i april, kommer att vara de första som upplever den nya tekniken.

Men det säkrar verkligen en ökande självförtroende av Waymo, och i förlängning Alphabet, i den teknik som utvecklats av sina ingenjörer under de senaste åtta åren. Det representerar en ökning av insatserna för resten av branschen som ser full autonomi i nivå 4, där ett fordon kan driva sig, utan mänsklighet bakom ratten, i de flesta miljöer och vägförhållanden, som det ultimata målet.

I år sedan det snurrade från Google har Waymo flyttat aggressivt för att testa sina bilar på allmänna vägar. Företaget har säkert testat självkörande bilar på allmänna vägar längre än den bredare tekniken och autoindustrin, och den har tillgång till Googles maskinteknik, vilket gör den till en formidabel konkurrent till företag med decennier av bilbyggande erfarenheter.

Men Waymo går inte ensam. Företaget har partnerskap med Fiat-Chrysler, Lyft och Avis, även om det tillverkar egna sensorer och hårdvara för att minska beroende av leverantörer. I sitt tal uppräknade Krafcik de många fördelar som Waymos fordon har över sina konkurrenter.

"Det här är det mest avancerade fordonet vi har utvecklat hittills, " sa han. "Allt i det är konstruerat och byggt för full autonomi. Vår kombination av kraftfulla sensorer ger våra fordon en 360 graders vy över världen. Lasrarna kan se föremål i tre dimensioner, upp till 300 meter bort. Vi har även kortdistanslaser som håller fokuserad närbild på sidan av fordonet. Våra radarer kan se under och runt fordon, spåra rörliga föremål som vanligen är dolda från det mänskliga ögat. "

Nästa steg för Waymo är en stor: en kommersiell ridhämtningstjänst

Chandlers lokala regering har blivit informerad om de förare utan bilar och verkar välkomna den beröm (och granskning) som kommer att vara värd för Waymos experiment. "Waymos arbete här i Chandler är banbrytande när de arbetar mot sitt mål om helt autonoma fordon", säger Chandler borgmästare Jay Tibshraeny i ett uttalande från Waymo. Samtidigt kommer denna forskning och utveckling som sker i vårt samhälle till slut göra våra vägar säkrare och ge ny frihet för dem som inte kan köra. "

Nästa steg för Waymo är en stor: en kommersiell räddningshjälp, där ryttare kan hämta ett av företagets autonoma minivans via en app som Uber eller Lyft. "Folk kommer att få använda vår flotta av efterfrågade fordon, att göra allt från pendling till arbete, komma hem från en utekväll eller springa ärenden, " sa Krafcik.

Och eftersom Waymo driver sina fordon i Arizona, där lagar som reglerar autonoma tester praktiskt taget existerar, kommer mycket rapportering om framstegen av dessa fordon att vara otroligt ensidiga. Till skillnad från Kalifornien, som är ett annat hotbed för självkörande fordonstestning, kräver Arizona inte att företagen offentligt avslöjar olyckor som involverar sina bilar, eller hur många gånger manförare tvingades ta kontroll över sina förare utan bil.

Naturligtvis är frigöringar för ett fordon utan en människa i förarsätet. (Den senaste rapporten till Kalifornien visade att Googles avstängningar sjönk utfällt.) Waymo släppte nyligen sin första säkerhetsrapport, ett glatt 41-sidigt dokument som beskriver dess testregim som involverade 3, 5 miljoner mil körda på allmänna vägar och 2, 5 miljarder mil drivna i simulering . Rapporten, som frivilligt släpptes, tjänat företaget till en attapojke från USA: s transportminister Elaine Chao.

Chao-avdelningen skryter om att ändra sina frivilliga autonoma riktlinjer för fordonet för att inkludera bussar och lastbilar, den senare som Waymo också arbetar med. Och kongressen väger lagstiftning som skulle ge företagen bred latitud att distribuera, testa och tjäna pengar på självkörande fordon. Men de flesta företag rör sig fortfarande försiktigt, medvetna om att de flesta är skeptiska eller självständiga autonoma tekniker. De säger att de planerar att hålla sina säkerhetsdrivare bakom ratten fram till 2020 så tidigt som möjligt.

Men inte Waymo.

Tidigare Artikel «
Nästa Artikel