• Huvud
  • >
  • Intervju
  • >
  • Vad händer när du spenderar ett år med hjälp av vetenskap för att förbättra din hjärna

Vad händer när du spenderar ett år med hjälp av vetenskap för att förbättra din hjärna

Anonim

Här är två saker som båda är sanna. Neuroplasticitet är verklig - det vill säga hjärnan kan verkligen förändras och lära sig och förbättra baserat på erfarenhet. Och det finns lite bevis på att hjärnträningsspel är något bättre än placebo.

"Så" undrade vetenskapsjournalist Caroline Williams, "om hjärnträning inte är sättet att tillämpa det, vad ska vi göra?" Williams är författaren till My Plastic Brain: En kvinnas årliga resa för att upptäcka om vetenskapen kan förbättra henne Sinne. Hon valde områden där hon ville förbättra - allt från uppmärksamhet till ångest till kreativitet till navigation - och tillbringade ett år på att prova nya tekniker för att se hur mycket hon verkligen skulle hämta.

Verge talade till Williams om hennes förväntningar, mer framgångsrika experiment (och misslyckade) och hur man undviker hype. Denna intervju har blivit lätt redigerad för tydlighet.

Vad var ditt tillvägagångssätt att gå in i dessa experiment? Var du skeptisk? Var du hoppfull?

Jag gick med ett öppet sinne. Jag var hoppfull att saker skulle förändras och det var alla områden som hade en verklig forskningssatsning. Intressant matchade mina förväntningar inte vad som hände.

En av affischbarnen för neuroplasticitet är Londons taxichaufförer, och studier visar att taxichaufförer lär sig att navigera i gatorna och memorera ruttorna, hippocampusen - den del av hjärnan som gör rumsnavigering - blir större. Det tycktes säga: "Okej, om du använder det blir det starkare. Det är som en muskel. "Men det var det enda jag försökte att det var en bestämd no-go. Jag tillbringade veckor och veckor som försökte förbättra mina navigeringsförmågor med användning av bärbar teknik och efteråt fick jag en hjärnskanner och de gjorde en fMRI medan jag låtsades att navigera.

Av de tre hjärnområdena som aktiveras när du känner dig av plats, var två av dem normala och du svarade bara inte alls. Saker var inte så enkelt.

Berätta för mig om den uppmärksamhetsträning du gjorde. Den där gjorde en stor skillnad, eller hur? Du började ha testat mycket dåligt.

Innan jag gick i labbet gjorde jag några tester och jag menade ofta i slutet där människor har traumatiska hjärnskador och har verkliga problem uppmärksamma i vardagen. Problemet var att du har dessa ansikten som kommer upp på skärmen. De är manliga, förutom en som heter Betty. Du trycker på mellanslagstangenten varje gång ett manligt ansikte kommer upp, men med det kvinnliga ansiktet rör du inte det.

Det låter enkelt, men det är också lätt att komma in i en rytm och zon och innan du vet det är det för sent. Jag fann det fysiskt omöjligt, jag kunde inte stoppa min hand från att flytta till mellanslagstangenten.

Interventionen var en blandning av hjärnstimulering - som i grund och botten fungerade genom att knacka ut en del av hjärnan, som att klämma ner en dominerande del för att tvinga dig att stärka den andra - och öva att hålla din uppmärksamhet på en ganska tråkig stimulans. Jag hittade äntligen den här zonen där jag var avslappnad och förlovad, och det kände mig helt annorlunda. Jag frågade dem i slutet av provet om de hade gett mig samma version. Jag kände mig som om jag hade hela tiden i världen och det var så lätt.

Det är intressant eftersom den här rutinen tränar dig för att komma in i rätt sinnesstämning och det handlar om att lära dig att komma in i zonen och känna igen en sinnesram, så att du lär dig hur det känns att koncentrera sig bra. Jag gjorde detta experiment för några år sedan nu och jag kan fortfarande komma ihåg vad det känns att vara i zonen och veta när jag inte är i den.

Hur generaliserbara är dessa resultat?

Det är miljon dollarfrågan, eller hur? Behöver du behålla det? Är det som att få en sex-pack och kommer du behöva göra sit-ups varje dag för resten av ditt liv?

För vissa saker var svaret för det ja. Uppmärksamhet var annorlunda eftersom det lärde sig en sinnestillstånd, så det lärde sig om mig själv istället för att använda en muskel. Det verkar ha varit. För ångestsperimenten, så snart jag slutade göra det, fann jag mig att driva tillbaka till där jag började. I allmänhet är det fortfarande en öppen fråga.

Var du självmedveten överhuvudtaget att göra dessa hjärnprov? Var du orolig för låga poäng?

Jag blev inte hemskt förvånad över att jag fick ett dåligt resultat för uppmärksamhet och för ångest och jag var ganska lättad att jag fick ett bra resultat för kreativitet. Med navigationen var det ganska befriande att veta att jag inte kan göra det här. Det är något som inte skulle förbättras med övning, det var precis bortom mig. Det är som om jag är kort och inget tänkande att jag skulle vara högre kommer att hjälpa och det kan vara samma sätt för vissa delar av hjärnan.

Har du gjort all denna forskning, har du en bättre uppfattning om vad som är hype och vad är det inte när det gäller hjärnträning?

Det finns mycket hype. Det är en riktig skam. Något som säger att du måste köpa vår produkt är förmodligen något att vara skeptisk till. Och allt som citerar mycket vetenskap på dig som inte verkar vara relaterad till den aktuella produkten. Det finns saker där ute som försöker blinda människor med komplicerade ord, som en speciell app som hävdar att förbättra ditt fokus genom att spela specifik musik som får dina hjärnvågor att fungera på ett visst sätt. Det finns vetenskapliga referenser, men när man tittar på dem har det ingenting att göra med sina påståenden.

De flesta generiska hjärnträningsprogram, spel, pussel och så vidare kommer fortfarande inte att vara så hjälpsamma eller göra något som inte skulle hända genom att bara ha en konversation eller göra något intressant du tycker om.

Vad betyder det när vi får bättre hjärnutbildningsteknik?

När vi får bättre EEG-headset eller neurofeedback tror jag att vi kanske kan köra hjärnorna lite bättre för att vi ska få en bättre uppfattning om vad som händer där inne. Och i slutet av dagen blir det uppenbart att alla dessa olika områden är kopplade ihop. Det kommer inte att vara något som, "Jag ska jobba på min hippocampus nu." Det kommer inte att vara mycket användbart för den genomsnittliga personen, men du kanske kan arbeta till olika hjärnzoner eller stater.

Något som kom upp med navigationsspåren - som använde en sensor som buzzed för att berätta var norden var hela tiden och ändra den positionen när du rörde dig - var hur anpassningsbar hjärnan är att ta slumpmässiga sensationer och göra det till information. I teorin kan vi använda huden för att komma åt och navigera i alla sorters saker som människor inte har sinnen för.

Tidigare Artikel «
Nästa Artikel